Tartu Ülikooli väliseesti külalisprofessori stipendiumi sai David Ilmar Lepasaar Beecher

Rahvusülikooli sajanda aastapäeva aktusel pälvis Tartu Ülikooli esimese väliseesti külalisprofessori stipendiumi Berkeleys asuva California Ülikooli ajaloo ja globaaluuringute lektor David Ilmar Lepasaar Beecher. Ta on eesti juurtega ajaloo- ja ühiskonnateadlane ning õppejõud, kellel on ligi 20 aastat õpetamise, juhendamise ja õppekavade arendamise kogemust nii Ameerika Ühendriikide kui ka Euroopa ülikoolidest.

Stipendiumi andis aastapäeva aktusel üle Tartu Ülikooli rektor Toomas Asser, kelle sõnul võtab ülikool suure tänutundega vastu väliseesti kogukonna kingituse, millega toetatakse eesti päritolu tippteadlaste toomist Tartusse. Rektori sõnul on rõõmustav, et esmakordselt välja kuulutatud stipendiumile esitati mitmeid teadusmaailmas väga tunnustatud inimesi, kelle siinviibimine rikastaks nii meie õppe- kui ka teadustööd. „David Ilmar Beecher sai aga erakordselt suure ja üksmeelse poolehoiu nii üliõpilaste, valdkondade kui ka väliseesti kogukonna esindajate seas,“ sõnas Asser. „Lisaks esitas ta kandideerimisel väga põhjaliku tegevuskava, mille abil suurendada mitte üksnes ülikooli, vaid ka Tartu linna rahvusvahelist väljapaistvust.“

50 000 euro suuruse stipendiumi pälvinud Beecherit rõõmustas suurepärane võimalus vahendada kodu- ja väliseesti suhteid Tartu Ülikooli väliseesti külalisprofessorina. „Eriti teeb rõõmu saada pikemalt osa Tartu vaimust ja anda sellesse oma panus. Loodan seda teha ühelt poolt teadlasena, kes uurib Tartu ülikooli keerulist keelelist identiteedi üle aegade, teisalt aga õppejõuna, kes mõtestab lahti Euroopa ja Venemaa keerulisi suhteid ning rahvaste ja impeeriumide tähendust üleilmastuvas maailmas. Samuti loodan, et vestlused erinevate Tartu Ülikooli instituutide ja asutuste inimestega viivad välja koostööni ürituste ja võib-olla isegi muuseuminäituse korraldamisel,“ rääkis Beecher.

Väliseesti külalisprofessori stipendium on loodud selleks, et kutsuda nimekaid välismaal töötavaid eesti päritolu professoreid vähemalt üheks õppeaastaks või erandina üheks semestriks Tartu Ülikooli. Professuuriga edendatakse Tartu Ülikooli teadlaste koostööd eesti päritolu tippteadlastega mujal maailmas, suurendatakse Tartu Ülikooli üliõpilaste võimalusi osaleda rahvusvaheliste tippude loengukursustel ning tutvustatakse maailmale meie rahvusülikooli.

Beecheri teadustöö põhisuund on Euroopa ning Venemaa uusaja kultuuri- ja mõttelugu, milles ta on keskendunud eriti 19. ja 20. sajandile. Uurimistöös tõusevad esile neli keskset teemat: keeled, ülikoolid, linnad ja riigid. Tema doktoritöö „Elevandiluust Paabeli torn – Tartu Ülikool ning kahe impeeriumi, rahvusriigi ja Nõukogude Liidu keeled“ pälvis 2015. aastal Berkeleys asuva California Ülikooli ajaloo-osakonna parima doktoritöö auhinna.

Stipendium võimaldab külalisprofessoril teha 2020. aasta septembrist 2021. aasta juunini õppe- ja teadustööd Tartu Ülikooli Johan Skytte poliitikauuringute instituudis. Järgmisel õppeaastal loeb ta kaht laiahaardelist, mitme eriala üliõpilastele huvipakkuvat loengukursust „Rahvusriigid, impeeriumid ja üleilmastumine“ ning „Euroopa ja Venemaa alates 1848. aastast“. Samuti on kavas avaldada tema doktoritöö põhjal valminud monograafia, mis rõhutab Venemaa mõjusfääri kõige euroopalikuma ülikooli tähendust neljasaja aasta vältel ning käsitleb Tartu Ülikooli arengut eri riigikordade ja erisuguste keele- ja kultuurimõjutuste taustal.

Lisaks aitab David Ilmar Lepasaar Beecher eelkõige Põhja-Ameerikas tutvustada Tartu Ülikooli sotsiaalteaduste valdkonna ingliskeelseid õppekavasid ning sõlmida ja süvendada sidemeid väliseestlastega.

Väliseesti külalisprofessori stipendium loodi Tartu Ülikooli Sihtasutuse juurde 2018. aasta novembris ja täna anti see üle esimest korda. Stipendiumi väljaandmist toetavad Toronto Ülikooli Eesti Õppetooli Sihtasutus, Tartu Ülikooli Fond Torontos ja Eesti Üliõpilaste Toetusfond Ameerika Ühendriikides.

Lisateave:
Triin Vakker, Tartu Ülikooli Sihtasutuse juhataja, 5554 0773, 737 5852, triin.vakker@ut.ee
David Ilmar Lepasaar Beecher, Berkeleys asuva California Ülikooli ajaloo ja globaaluuringute lektor, stipendiumi saaja, 5629 5689, beecher@berkeley.edu (suhtleb vabalt nii eesti kui ka inglise keeles)

Sandra Sommer pressiesindaja tel +372 737 5681
mob +372 5307 7820 sandra.sommer@ut.ee
www.ut.ee